Le Cavalier Romand
19.06.2001

Aix-la-Chapelle: Triomphe collectif des Belges

Les Belges en ont joué une bien bonne... à leurs grands voisins allemands, en remportant ce Prix des Nations d´Aix-la-Chapelle (situé à la frontière entre les deux pays). Là où tout le monde, à commencer par les 38´000 spectateurs présents ce jour-là, attendait la grande Allemagne, c´est la petite Belgique qui s´est imposée. La souris a mangé le chat botté! La Belgique entre ainsi dans l´histoire, car c´est la première fois en 72 ans qu´elle triomphe par équipe à Aix. Vous imaginez la joie de Philippe Lejeune, qui fêtait ce jour-là (15 juin) ses 41 ans, de Marc van Dijck (40 ans), seul cavalier double sans-faute avec l´Italien Jerry Smit, ainsi que de Ludo Phillipaerts (38 ans), qui n´eût même pas à repartir dans la seconde manche. "C´est la première fois que ça m´arrive de ne pas avoir à resauter et en plus de cela ici à Aix, c´est le luxe!". Et d´ajouter: "ça m´arrange aussi car Parco a sailli 278 juments cet hiver et il est un peu fatigué". Jos Lansink, lui, avait déjà gagné deux Prix des Nations ici à Aix, en 1991 et 97, mais avec les Pays-Bas! devenu Belge cette année, par la volonté du propriétaire de ses chevaux, Léon Melchior, de Zangersheide, il offre un "renfort de poids". Cela dit, la Belgique était bien la plus forte: 8 pts d´avance, sans que Phillipaerts n´ait à remonter, c´est éloquent! Un podium aux Européens? Pas exclu! Et les propriétaires des cinq meilleurs chevaux de l´équipe se sont engagés à ne rien vendre d´ici aux J. O. d´Athènes 2004! Le chronomètre a départagé les trois équipes suivantes, l´Allemagne, 2e, l´Italie, 3e, et la Hollande, 4e. Il faudra aussi revoir ce point du nouveau règlement, pas satisfaisant. L´Allemagne dut se passer de Marcus Ehning et For Pleasure, boiteux, dans la seconde manche: adieu, les Championnats d´Europe! Suivaient, plus loin, les Etats-Unis et la Grande-Bretagne. Les quatre autres équipes, dont la Suisse, modeste 8e malgré un beau sans-faute de Tinka´s Boy, n´avaient pas passé l´écueil de la première manche.
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