Le Cavalier Romand
23.12.2007

CSI-W de Londres-Olympia: Jessica Kürten encore comblée, Suisses mitigés

Nouveau triomphe de Jessica Kürten et "Castle Forbes Libertina", les reines de Genève, ce samedi 22 décembre dans le GP Coupe du monde Rolex de Londres-Olympia. Malgré Nick Skelton, Malin Baryard-Johnsson, John Whitaker and family. Déception dans le camp suisse.

Ce GP se déroulait sur 13 obstacles et 16 efforts sélectifs et au terme d'une très longue semaine de six jours (il y a beaucoup à sauter et haut, gros, à l'Olympia, un peu trop même peut-être pour le moral des chevaux). Et le temps accordé était court. Ils ne furent que 7 au barrage, dont 4 Britanniques, mais la victoire fut pour l'Irlandaise Jessica Kürten, époustouflante avec "Libertina". Malgré une intoxication alimentaire, la triomphatrice du Top-10 a su être maître de la situation. Nick Skelton partait en dernier, juste après elle, mais il ne put faire encore mieux, s'inclinant pour 33 petits centièmes de seconde avec "Arko 3", à nouveau fiable (il avait refusé quelques fois ces derniers temps). Malin Baryard Johnsson, 4e à Genève, était cette fois 3e avec "Butterfly Flip". Et John Whitaker, 4e avec "Peppermill", double sans-faute, faisait mieux que Stockdale, 5e, Zoer, 6e avec "Okidoki", vainqueur du GP le jeudi soir, et Michael Whitaker, 7e avec "Portofino".
Une faute à l'initial pour les Suisses Beat Mändli, 10e et... premier non-classé avec "Ideo du Thot", et Markus Fuchs, 11e, deux fautes pour Steve Guerdat ("Jalisca Solier", 9e du GP, jeudi), trois fautes pour Marcus Ehning ("Gitania"), et même 22 pts pour Robert Whitaker sur "Lacroix". Un Robert W. encore vainqueur du Masters avec "Prima Vera" (14'500 livres, soit 40'000 fr. pour lui!) qui fut tout de même le meilleur cavalier de la semaine... avec son père John, encore victorieux du Challenge avec le 7 ans "Asucar".
Le mercredi soir, Luciana Diniz, l'élégante Portugaise, avait dominé le barrage avec "Locarno". La Suédoise Malin Baryard était 2e avec "H&M Espri", Marcus Ehning 3e avec "Gitania", mais Steve Guerdat aurait facilement mis tout le monde d'accord sans une faute sur le dernier obstacle du barrage, en prenant des options incroyables avec "Trésor" (encore 5e de la Puissance).
Le jeudi soir se déroulait le Grand Prix, gagné par le Hollandais Albert Zoer sur son phénoménal "Okidoki", devant Robert Whitaker, vraiment très compétitif. Le vendredi soir, ce fut William Whitaker (18 ans), le très jeune cousin de Robert, Ellen et cie, qui fit sensation en gagnant la Puissance sur un mur de 2 m 16, franchi sans faute avec "Insultech Leonardo". C'est un record de jeunesse pour un tel exploit en Puissance.

En Coupe du monde de dressage, nette et prévisible suprématie de la Néerlandaise Anky van Grunsven avec "Salinero". Sans véritable concurrence, le triomphe était prévisible, mais le score (83,050) était remarquable. La Finlandaise Kyra Kyrklund, très populaire en Angleterre, où elle habita longtemps, était 2e avec "Max" (76,500%). Aucun Suisse en lice.
Et dès jeudi commence le CSI-W/CDI-W/CAI-W de Malines (Mechelen): pas de trêve pour les braves!
Alban Poudret

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