Le Cavalier Romand
06.06.2010

CSIO de St-Gall: le Grand Prix Longines de Suisse pour Carsten Otto Nagel et sa belle "Corradina", Marcus Ehning ayant brisé sa marche triomphale à deux obstacles de la fin. Beat Mändli (portrait) 6e, Theo Muff, 8e. Beaucoup de favoris derrière.

Le parcours était si difficile, le chrono si court, les enchaînements étaient si techniques (la patte de Rolf Lüdi...), les obstacles si massifs que l'on voyait bien les grands favoris devant. Et Marcus Ehning tout devant. Mais comme souvent en concours hippique, les pronostics étaient faux. Et ce Grand Prix Longines de Suisse, particulièrement sélectif  et passionnant, disputé ce dimanche 6 juin sous le soleil et devant 18'000 spectateurs, a vu une succession de surprises.
McLain Ward et "Sapphire" (deux fautes), les récents vainqueurs des GP de La Baule et de Rome, n'ont pas passé le cap du premier tour, Ludger Beerbaum (deux barres), Pius Schwizer (deux fautes avec "Carlina"), Steve Guerdat (quatre fautes avec "Trésor"!) et tant d'autres non plus. Marcus Ehning, le favori no 1, avait, en revanche, accédé au tour des vainqueurs, ouvert à 12 des 48 concurrents, et après un superbe sans-faute on le voyait encore triompher. Sa ravissante et délicate "Sabrina", déjà triomphatrice à Dortmund et au Grand-Palais et 2e de "Lamm de Fétan" à Valence, semblait partie pour la gloire quand son génial cavalier lui demanda un peu trop sur les deux derniers, notamment sur la triple-barre de 220 cm. de large: deux fautes et le 9e rang!
Cela donnait la victoire à un autre Allemand de grand talent, très souvent aux avant-postes, mais rarement tout devant: Carsten Otto-Nagel (47 ans). Le vice-champion d'Europe forme sans doute un des meilleurs couples du monde avec la belle grise "Corradina", mais il lui manque souvent une pointe d'audace pour s'imposer. Pas cette fois-ci!
Marie Etter "Admirable", Mändli aussi!
Derrière le vainqueur, on trouvait deux Irlandais, Cian O'Connor, qui a joué la sécurité avec "K Club Lady", 2e, et Billy Twomey, le lauréat 2009, qui s'est montré beaucoup trop prudent avec l'excellent étalon "Je T'aime Flamenco", 4e, offrant la 3e place au Néerlandais Marc Houtzager ("Opium V").
Olivier Guillon avait été piégé par le vertical no 2 du premier tour, mais avec "Lord de Theize", il s'est joué de tout le reste avec aisance et précision: la classe! A l'arrivée, une belle 5e place pour Guillon, qui était le seul des quatre Français victorieux par équipe vendredi à tenter sa chance. Marie Etter-Pellegrin, 13e avec "Admirable" et écartée du tour des vainqueurs pour 17 petits centièmes, a convaincu aussi. Voilà un couple sans doute mûr pour de grosses Coupes des Nations.
Qui à Rotterdam?
Dans le camp suisse, les belles performances de Beat Mändli, 6e avec un "Louis" plus à l'aise que vendredi et même impressionnant, et de Theo Muff, 8e avec l'étalon "Acomet", qui monte en puissance, n'ont pas effacé les désillusions. "Carlina" a besoin de repos, "Trésor" s'est ressenti des efforts de la veille (3e) et peut-être de la chaleur, "Quax" a mal sauté et "Granny Smith" n'a pas voulu sauter l'eau... On aura peut-être besoin de "Cantus" (5 pts), d'Uptown Boy" (5 pts), de "Zekina Z", bref de tout le monde pour les prochaines étapes des Meydan Nations Cup. Pour Rotterdam, Rolf Grass alignera MM. Schwizer, Guerdat, Werner Muff, probablement son cousin Theo et Mändli si possible, sinon Schurtenberger, voire Alexandra Fricker. Janika Sprunger, elle, est prévue pour Falsterbo. Mais, dès jeudi, ce sont les championnats de Suisse à Berne qui commencent... Quelle saison!
Alban Poudret

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