Le Cavalier Romand
20.03.2003

Circuit du Soleil à Vejer: entre ombre et lumière

Plusieurs Suisses participaient cet hiver à nouveau au Circuit dit du Soleil (Sunshine Tour) à Vejer-de-la-Frontera. Ils y ont réussi de belles choses, mais ces concours ont été marqués par le tragique accident de la circulation qui a coûté la vie à deux jeunes cavalières genevoises, belles, généreuses et attachantes, Laure Gautier et Isabelle Groothaert. Leur disparition a plongé leurs familles et leurs très nombreux amis dans la douleur. "Le Cavalier Romand" (qui avait la chance de pouvoir compter sur les compétences de Laure pour sa rubrique genevoise) leur rendra un vibrant hommage dans sa prochaine édition. Niall en ouverture, Steve en Grand Prix La première semaine de ce circuit a été ouverte par la belle victoire de Niall Talbot sur Diamont Carat. L´Irlandais de Sugiez allait du reste encore s´illustrer par la suite. Une victoire aussi pour Karin Weder, deux 2es rangs pour Beat Mändli, avec LB Activ et LB Costa Rica. Steve Guerdat a rejoint Vejer à la fin de la deuxième semaine, mais il n´a pas perdu son temps, puisque le lendemain déjà, il remportait le Grand Prix! Le jeune Suisse avait eu trois jours de route, depuis la Hollande (chez Jan Tops, où il est basé), mais il était accompagné de son père, qui avait aussi pris le volant. Philippe Guerdat venait, on le sait, d´être nommé entraîneur national des Espagnols et, à peine rentré du CSI-W de Vigo, il devait repartir en Andalousie: ça tombait plutôt bien! Au barrage, Steve Guerdat et Cool-Man ont pris le meilleur sur le Français Jean-Marc Nicolas et JPC Modesto, bons 2es, le Séoudien Khaled Al Eid, 3e (comme à Sydney!), le Mexicain Lambre et Beat Mändli, 5e avec LB Activ. Le "Bullois" avait gagné une autre épreuve avec ce même cheval et s´était placé avec Hugo du Callois et LB Costa Rica. Un bon 4e rang pour Karin Weder et Careful S. Niall Talbot 1er de l´ouverture avec Diamond Carat et 2e d´un Youngster (5 ans) avec Libero Boy. Dans le tour "amateur", bonnes "perfs" de Gaëlle Dreyfuss (2e, 3e et 7e), déjà gagnante la semaine précédente, Maurice Dabbah (3e), déjà 2e sept jours plus tôt, Annick Engisch (7e), qui restait aussi sur une victoire, Sasha Donn (7e), Carola Bruni (11e) ou Katja M. Berini (12e). Le 1er mars , le terrible accident de la circulation qui a coûté la vie à Isabelle Grothaert et Laure Gautier a plongé deux familles, de très nombreux amis et le monde hippique dans une profonde tristesse. Les cavaliers étaient évidemment tous sous le choc et on a pensé que les épreuves de dimanche seraient annulées ou reportées. Celles-ci ont finalement eu lieu, mais sans les Suisses, qui ont voulu partager le deuil des familles, et quelques autres, comme Keri Pessoa. Le Mexicain Jaime Guerra (Wasabi) a remporté ce GP. Devant tant de tristesse, de dépit, les résultats sportifs n´ont que peu d´importance, on relèvera toutefois les deux 3es rangs de Mändli avec Hugo du Challois, la 2e place de Niall Talbot et Diamond Carat dans l´ouverture ou encore le doublé de John Whitaker et de son fils Robert dans une épreuve à barrage. Du côté suisse, des sans-faute dans le Youngster Tour pour Karin Weder (Cepeto) et Beat Mändli (Tabasco), d´autres classements encore (Steve Guerdat 6e, Karin Weder 1ère des 5 ans avec Cepeto etc.). Dans le tour "amateurs", Cindy Lüthi, Gaëlle Dreyfuss, Annick Engisch ou Sasha Donn s´était illustrés les jours précédents le tragique décès d´Isabelle et de Laure, fort bien classées elles aussi cette semaine-là. Vainqueur-surprise du GP Coupe du monde de Genève en ´94, James Fisher réapparaît de temps à autre sur le devant de la scène. Ainsi ce dimanche 9 mars à Vejer, où le Britannique a remporté le GP avec Idle Dice, devant le Néerlandais Bril et le Néo-Zélandais Meech. Niall Talbot, de Sugiez, s´est placé 10e avec Fancy Brown, le plus lent des sans-faute, Beat Mändli, de Bulle, 11e avec LB Activ, le plus rapide des 4 pts. Talbot s´est aussi placé 5e avec Ellefield CH. Des prix pour Karin Weder et Steve Guerdat, sans-faute -mais lent- dans le petit GP avec Socrates. Et, sur les terrains annexes réservés aux amateurs, Annick Engish s´est classée 2e et 3e, Claudio Panetti 8e et 9e, Carola Bruni 10e. Carola Bruni on allait la retrouver victorieuse la semaine suivante, avec Sommersby. Une superbe victoire pour la sympathique éleveur de Bursinel. Annick Engisch se classait, elle, 2e d´une autre épreuve "amateur" et Claudio Panetti était 7e du GP "amateur" avec Genovese Trefle. Dans les grandes épreuves, on relevait une 4e place de Steve Guerdat et Socrates dans une grosse. Le Jurassien s´était pourtant déchiré les ligaments du pied et il marchait avec des béquilles... A. P.
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