Le Cavalier Romand
20.03.2011

Doha sacre Doda! Pius Schwizer 2e, Steve Guerdat 11e, Janika Sprunger 13e: trois Suisses classés dans cette 1ère étape du Global Champions Tour, surdotée. De bons classements aussi à Arezzo, Follonica, Vejer, Comporta et Vidauban.

Ce samedi soir se déroulait à Doha (Qatar), un Grand Prix doté de 475'000 Euros (excusez du peu!(, 1ère des dix manches du Global Champions Tour 2011. Quatre Suisses étaient en lice et trois d'entre eux réussirent à boucler la première manche de 12 obstacles et 15 efforts sans faute. Pius Schwizer (Carlina, photo) et Steve Guerdat (Jalisca Solier) signaient de surcroît les 1er et 3e chrono, ce qui leur permettait de partir ensuite après les autres. Janika Sprunger (UpTown Boy) faisait aussi bien que les deux piliers de l'équipe de Suisse et son puissant bai se joua même des deux combinaisons avec facilité. Une faute hélas pour Werner Muff et Kiamon, sur le vertical placé entre les deux combinaisons finales. Une faute aussi pour Billy Twomey (Je T'Aime Flamenco), Simon Delestre (Napoli du Ry), Michel Robert (Kellemoi de Pépita) ou Roger-Yves Bost (Idéal de la loge, sur le no 1!), deux fautes pour Marcus Ehning (Noltes Küchengirl) ou Jessica Kürten, trois fautes pour Rolf Göran Bengtsson (Ninja la Silla) ou Marco Kutscher (Cash), éliminés d'entrée de jeu.
12 obstacles et 15 efforts encore, plus consistants et avec une rivière en no 5 et des lignes plus compliquées, en seconde manche: depuis l'an passé déjà, le Global entend faire le tri au second tour, filmé en direct par Eurosport (ceci explique aussi cela). Et l'éclairage compliquait aussi la donne, notamment sur la rivière, soit disant de 3,80m ou 4m, mais très fautive (on sort de six mois indoors sans eau) et sur le double de bidets (élimination de Ludger Beerbaum avec Chaman, notamment) Sur les 17 sans-faute, 3 seulement rééditèrent l'exploit, la Portugaise Luciama Diniz, 4e avec Lennox, étant piégée par le chrono (1 pt), tout comme l'Irlandais Denis Lynch, 5e avec All Inclusive, au 1er tour.
Et il y eut beaucoup ee fautes, notamment 5 parcours à 13 pts, dont ceux du no 1 mondial Kevin Staut (Le Prestige St Lois) ou encore de la Bâloise Janika Sprunger, 13e avec Uptown Boy: une barre sur le no 2, une dans le triple et une sur le dernier oxer, plus du temps. Steve Guerdat et Jalisca Solier furent piégés par la rivière (la latte, de peu) et par le triple: 11es.
Au barrage (8 obstacles et 9 efforts, soit un total de 39 efforts placés par l'Allemand Frank Rothenberger dans cette épreuve-marathon!, il ne restait donc plus que trois paires. Sans faute et très rapides, le Brésilien Alvaro de Miranda Neto et son bon gris Ashleigh Drossel Dan, déjà victorieux à Bâle et à Zurich, mirent habilement la pression sur leurs rivaux, qui firent une faute tout en allant... moins vite. La 2e place et 100'000 Euros (!) pour le Suisse Pius Schwizer, excellent avec Carlina IV, la 3e place pour Meredith Michaels Beerbaum et le génial Shutterfly (18 ans).
En lever de rideau,Janika Sprunger et Steve Guerdat s'étaient déjà classés 3e et 4e d'une épreuve de 150 cm gagnée par le Lorrain Simon Delestre (Orphée de l'Illon) devant Guy Williams (Torinto, 1er l'avant-veille!). Janika montait JL Komparse, déjà classé 3e jeudi, Steve Ferrari, déjà 13e jeudi (il eût été 2e sans sa faute au barrage) et 10e vendredi. Belle régularité. Un 6e rang pour Pius Schwizer et Ulysse vendredi.

ET AUSSI...
Au CSI*** d'Arezzo, Claudia Gisler, la championne de Suisse, s'est emparé de la 10e place du Grand Prix avec Touchable (0+4), la victoire revenant à l'Ukrainienne Katarina Offeé (Cathleen 28). Arthur G. da Silva était 2e d'une 140 cm vendredi avec Mymphea de Laume, Claudia Gisler encore 7e de la grosse (150 cm) samedi avec Touchable déjà, deux rangs devant Niklaus Schurtenberger et Fifty Fifty IV, sans faute aussi. Dans une 135 cm, Aurélie Wettstein était 5e avec Santos XL, Nicholas Hochstadter 6e avec Elvis et papa Wettstein 8e!

• Au CSI*** de Follonica (ITA), Martin Fuchs a poursuivi sa marche en avant en prenant la 3e place du Grand Prix dimanche. La Tessinoise Martina Meroni était 2e d'une 140 cm avec Riviera Sitte et 2e de la grosse (150 cm) Socrates vendredi. Martin Fuchs se plaçait encore 2e d'une 135 cm le samedi avec Valentino Bahia, 5e la veille et 7e de la grosse avec Karin 2 CH, mais Martina Meroni était à nouveau 3e d'une 140 cm avec Riviera Sitte.

Au CSI*** de Vejer (ESP), Beat Mändli s'est emparé du 5e rang du Grand Prix avec Magnus Romeo, double sans faute. La victoire est revenue au Français Julien Epaillard (Number One d'Iso). Il était encore 5e le samedi avec Colore, 8e sur Costa del Sol. Karin Haber 9e et 11e dans le petit tour.

Au CSI*** de Comporta (PORT), Nadja Steiner était 7e de la Ladies Cup avec Flower VI, alors que son compagnon Julien Gonin s'adjugeait lui aussi une épreuve avec Gina A. Le Grand Prix est revenu à Hervé Godignon (Carolus Z).

Au CSI** de Vidauban (FRA), Jessy Putallaz était deux fois 4e avec Quirlo du Soufflet et samedi, le jeune espoir genevois était suivi de Paul Freimüller, 5e avec Valentino VI, et de Dehlia Oeuvray-Smits, 6e avec Evita XV. Sur 150 cm, Nadine Traber était 6e avec Maeva de Kergane. Quant au Belge Ignace Phillips, le compagnon de Jane Richard et père d'un petit Noah depuis moins de deux semaines, il s'imposait avec le Silver Shadow de Jane sur 150 cm.

Au CSI** de Boll (ALL), Daniel Etter a pris une bonne 2e place du Grand Prix avec Leopold 189, double sans faute, mais plus lent que l'Égyptien Karim El Zoghby vainqueur sur Urona.

Au CSI de Wellington (USA), Todd Minikus (Pavarotti) s'est imposé dans une grosse épreuve. Le Britannique Nick Skelton a remporté le Grand Prix avec Big Star, devant Mario Deslauriers (Urico) et Sergio Alvarez Moya (Uno).

A. P. & M.S.

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