Le Cavalier Romand
28.07.2008

George Whitaker sacré champion d'Europe de saut poney à Avenches...

                                                                                                                                                        
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Après John, Michael et… treize autres Whitaker, voici venu George. Le plus fort de tous à Avenches.

Depuis quatre jours, on oscille à l’IENA (Institut Equestre National d’Avenches) entre étonnement, perplexité et admiration, se répétant que décidément, ces poneys et leurs ados de cavaliers n’ont rien à envier à leurs grands frères ou à leurs aînés. Et la finale individuelle de saut d’obstacles le confirmait : parcours incroyablement techniques, succession de délicatesses, suspens, on assistait à du tout grand sport, digne d’un championnat de grands.

Puis, le dénouement approchant, on s’est soudainement rappelé que finalement, les héros, là, devant nous, n’étaient que des gamins, épatants de maîtrise, certes, mais aux nerfs encore fragiles. Certains ont alors craqué, juste le temps d’une ou deux fautes de trop. Mais finalement, il faut bien qu’ils aient encore quelque chose à apprendre !

On pensait qu’à ce jeu-là, les Allemands allaient une fois de plus être les plus forts, eux qui ont encore gagné l’or en complet (équipe et individuel) et en dressage en début de journée. Mais non. Et on était presque surpris quand Maurice Tebbel, germanique à souhait, sans faute jusque-là et leader provisoire, en faisait deux. Au contraire de l’Anglais George Whitaker (16 ans), parfait de sang-froid lors de son dernier passage (1 pt de temps) avec son pie biennommé «The Coulour of Money». A lui, l’or individuel après l’or par équipe de vendredi : encore un Whitaker qui gagne! Le bronze récompensait justement la Danoise Jessica Vinter, fine et élégante gagnante d’un barrage à trois.

S. D.

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