Le Cavalier Romand
16.08.2004

JO d´Athènes: Suissesses motivées avant le cross



Malgré un départ un peu manqué, des reprises de dressage en-deça de ce qu´elles attendaient, avec des chevaux rendus très chauds par le vent marin -le Meltem!- terrible qui souffle ici au complexe équestre de Markopoulo (à 50 km/h), nos deux cavalières suisses de complet sont motivées avant le cross, qu´elles comptaient reconnaître cinq fois, la dernière mardi matin vers 7h00, avant le cross. Nous les avons accompagnées lors de leur troisième inspection...

"Nous avons de bons chevaux, en pleine forme, trop chauds sur le carré de dressage, mais qui en voudront, nous allons prendre toutes les options rapides", disaient en coeur Marissa Cortesi et Jennifer Eicher après avoir revu une troisième fois ces 34 obstacles répartis sur 5,6 km.
Et Dominik Burger, le vétérinaire du Haras national d´Avenches, qui officie aussi comme coach, de surenchérir: "Comme on n´a pas d´équipe, elles doivent jouer leur carte à fond". Il faudra bien sûr en "garder" un peu en prévision de la "visite véto" et des deux parcours de saut du lendemain -grande nouveauté, réservée aux 25 meilleurs-, mais l´idée, c´est d´emprunter le plus court chemin...
Ce cross tracé par l´Italien Albino Garbani le permet. Il y a quelques très gros obstacles, bien larges, trois combinaisons impressionnantes, le premier gué notamment, mais l´ensemble est fair.
Ce lundi à midi, la Grisonne installée à Tourtemagne (VS) était donc un peu déçue de sa reprise de dressage, belle, mais entachée de quelques fautes. Avait-elle trop voulu d´un "Peppermint III" excité par le vent et ce stade gigantesque? Ses notes étaient moins bonnes qu´à l´accoutumée: 26e (sur 75). Jennifer Eicher pointe au 57e rang.
Le Français Nicolas Touzaint, le jeune champion d´Europe (24 ans) était lui intouchable avec son imperturbable et fier "Galan de Sauvagère". La lutte qu´il livrera à ses trois rivales, emmenées par Pippa Funnell, et à son "idole", Jean Teulère, promet. Par équipe aussi, c´est très serré.

A LA TéLéVISION, SUR TSR2: DE LARGES EXTRAITS DU CROSS. Dès 12h30, deux ou trois tranches d´une demi-heure, en alternance avec le judo et l´escrime, où les chances suisses sont bonnes.
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