Le Cavalier Romand
30.09.2010

Jeux Mondiaux au Kentucky: de l'or encore pour Edward Gal et Totilas, souverains. Laura Bechtolsheimer rafraîchissante 2e, Steffen Peters crédible 3e. Et une magnifique 12e place pour Marcela Krinke Susmelj: Corinth sera dans la Kür!

Un super Totilas et un super Gal (photo), un trio royal, et assez prévisible, sur le podium du Grand Prix Spécial. Et quelques jolies surprises tout de même, dont la 4e place de l'Espagnol Juan Manuel Munoz Diaz et son PRE gris ou encore la remarquable 12e place de Marcela Krinke Susmelj et Corinth: la Suisse aura donc une finaliste dans la RLM (Kür), réservée au Top-15, vendredi soir. Fantastic, tremendous!
Cela dit, pour la victoire, il n'y avait pas photo: plus fascinant que jamais, Moorlands Totilas, le génial étalon noir d'Edward Gal, a dominé le Grand Prix Spécial et offert une deuxième médaille d'or à son camp. Rendez-vous pour un troisième sacre vendredi soir dans la RLM?
Ils étaient archi-favoris et, dès les toutes premières figures, ce mercredi après-midi ensoleillé, parmi 13'000 spectateurs (stade rempli à 60%), on a compris qu'à moins d'un séisme l'élégant néerlandais Edward Gal et Moorlands Totilas, son ravissant fils de Gribaldi, étaient partis pour la gloire, s'envolant vers un nouveau sacre. Il eût fallu que le cheval... saute par-dessus la barrière pour empêcher son cavalier de triompher, tant leur suprématie était évidente! Et Totilas était tout au contraire parfaitement aux ordres, à l'écoute, presque relaxe.
"J'ai eu un sentiment encore meilleur que la veille dans le Grand Prix, déjà en pénétrant dans l'arène, j'ai senti qu'il était encore plus attentif et détendu, c'est un sentiment fabuleux de monter un tel cheval dans de telles conditions et je crois que notre reprise était encore meilleure que la veille", dira Gal, radieux. A 40 ans, il est champion du monde individuel pour la première fois, six mois après avoir remporté sa première Coupe du monde: quelle année!

Totilas reste aux Hollandais!
Et son score de 85,708 dans ce GP Spécial est supérieur à celui des Européens '09 (où il était 2e derrière la grande absente du jour, Adelinde Cornelissen), supérieur aussi à ses scores dans le Grand Prix des Européens '09 ou des Mondiaux, ici mardi. Les trois médaillés ont évolué à leur meilleur niveau: ça promet avant la RLM: "Ce sera en soirée, sous les projecteurs, ce sera différent, mais il est vrai que la Kür (RLM) est souvent la meilleure reprise de Totilas", a avoué Gal.
L'étalon le plus fameux de la planète sera-t-il vendu aux Etats-Unis? La rumeur court, mais pour Edward Gal: "Ce n'est qu'une rumeur, j'en ai encore parlé aujourd'hui avec mes propriétaires, j'ai une telle chance d'avoir un cheval pareil!".

Laura qui monte qui monte...
3e aux Européens '09, 2e ici aux Mondiaux: où donc s'arrêtera la jeune Britannique Laura Bechtolsheimer, jamais meilleure que lorsque l'enjeu est grand, la pression à son comble. Laura, qui est née à Francfort, a passé 24 de ses 25 années en Angleterre ("J'y ai tous mes amis, je ne me verrais vraiment pas monter pour l'Allemagne" a-t-elle répondu au journaliste qui lui suggérait de renforcer l'équipe germanique, mise à mal!) et elle symbolise à elle seule déjà le renouveau du dressage britannique.
Elle et Mistral Hojris ont déroulé une reprise somptueuse, ponctuée d'une dernière ligne époustouflante, saluée par de nombreux 10; on regrette simplement qu'ils n'aient pas fait le tour d'honneur (les supprimera-t-on un jour faute de combattants? Ce serait le comble!).
Les Etats-Unis, 4es par équipe mardi, se consolent avec la médaille de bronze de Steffen Peters, qui a eu la sagesse de ménager Ravel, le vainqueur de la Coupe du monde 2009, pour l'événement. Hormis deux petites défenses au piaffer, le bai a été brillant. On pourrait bien retrouver ces trois couples sur l'autre podium individuel, celui de la RLM. Une aberration, soit dit en passant, ce double set de médailles. Les sauteurs doivent se dire que la chasse, la double (demi) finale individuelle et surtout... la tournante mériteraient à ce tarif-là aussi plusieurs jeux de médailles! Isn't it?
Le seul à pouvoir peut-être jouer les trouble-fête, à pouvoir venir troubler l'ordre établi vendredi soir dans la RLM, c'est l'Espagnol Juan Manuel Munoz Diaz, épatant 4e de ce Spécial avec son spectaculaire PRE gris Fuego XII, qui pourrait mettre le feu dans les tribunes. Avec 76,042%, il n'était qu'à 2 pts du podium et devançait d'autant ou presque la Néerlandaise Imke Schellekens-Bartels, 5e avec sa puissante Sunrise Hunter Douglas.
4e la veille et citée parmi les médaillables, Isabell Werth a déçu avec son grand Warum Nicht FRH, un peu éteint et aux allures peu spectaculaires. Et comme il y a cette fois eu de petites fautes (les changements de pied entre les deux pirouettes au galop ne voulaient pas passer...), l'Allemande s'est retrouvée 10e au final: dur, dur! En revanche, les deux nouveaux, Christoph Koschel, 6e avec Donnperignon, et Anabel Balkenhol, 8e et "ressuscitée" par rapport à la veille (+ 20 rangs) avec Dablino, redonnent un peu de moral aux troupes germaniques!

Une Suissesse dans le Top-15!
Parmi les bonnes surprises aussi, Marcela Krinke-Susmelj, 12e avec Corinth et qui permet ainsi à la Suisse d'avoir quelqu'un dans la RLM. Mardi, la Suissesse mariée à un ex-écuyer de Lipicca avait réussi son meilleur score en GP et là, elle a fait presqu'aussi bien (70, 417), malgré un premier arrêt un peu brusque et un début un peu crispé. "Ensuite, j'ai osé jouer ma carte à fond, prendre des risques, les allongers étaient très bons, seules les pirouettes au galop étaient médiocres, mais le but maximal est atteint: me qualifier pour la Kür, c'est super", dira la championne de Suisse, radieuse.
A l'inverse, Matthias Alexander Rath, 13e (et 4e Allemand, ce qui vous élimine pour la RLM, réservée à trois concurrents par nation), ou le Néerlandais Hans-Peter Minderhoud, le compagnon d'Edward Gal, 26e avec Exquis Nadine, ont déçu. Nadine a fait une grosse défense, puis une seconde (due au bruit celle-là), mais toute sa reprise fut décevante aux yeux de tous, sauf de la juge américaine Linda Zang qui la voyait 6e (les 4 autres juges hésitaient plus judicieusement entre le 23e et le 27e rang!). Cette juge, déjà ridicule la veille avec déjà jusqu'à 10% d'écart avec ses collègues, ne devrait pas officier à ce niveau. Mais on se disait déjà cela lors des Mondiaux de Rome, en 1998...
Alban Poudret


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