Le Cavalier Romand
01.09.1999

Les supporters japonais et les... bouchons de cham

Les supporters japonais et les... bouchons de champagne ont dû sauter aussi bien que les chevaux de l´équipe du Japon après la brillante quatrième place obtenue à Falsterbo, synonyme de qualification pour les JO de Sydney 2000. La Coupe des Nations du CSIO de Suède (8 au 11 juillet) servait en effet de qualification et tant l´Arabie Séoudite que la Nouvelle Zélande, voisine de l´Australie, rêvaient aussi d´obtenir le seul billet en jeu. Il n´y a pas eu photo (pas de suspens!), les Japonais (4es avec 25,25 pts) dominant très nettement les Arabes (7es avec 49,50 pts), entraînés par Nelson Pessoa, et les Néo-Zélandais (8es avec 85 pts). Le Japon finit à 1,25 pt (un rien!) de la Hollande, 3e avec des cavaliers aussi confirmés que Piet Raymakers, Roelof Bril ou Rob Eras. L´Allemagne, 2e, alignait de jeunes cavaliers. Les Etats-Unis avaient aussi misé sur la jeunesse et... sur les femmes. Et ce furent les quatre jeunes protégées de Katie Monahan-Prudent (elle-même à pied, comme chef d´équipe) qui s´imposèrent très nettement, après avoir déjà été 2es à Lummen (Belgique). Elise Haas, la fille du PDG de Levis Strauss, aligna un beau double sans-faute avec Zypria, l´ex jument de l´Allemand Dirk Hauser (vous vous en souvenez, la jument avait été séquestrée par les héritiers d´un propriétaire, avant d´être vendue aux USA...). Gabriela Salick et Megan Johnstone brillèrent aussi, si bien que Laura Bowery n´eût même pas à monter, ni dans la première manche, ni dans la seconde! Assez unique en son genre!
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