Le Cavalier Romand
29.08.2008

"National" à Bâle: Markus Fuchs annonce la couleur, Romain Jucker aussi...

Les Championnats de Suisse de saut élite, J et JC ont commencé jeudi 28 août à Bâle. Markus Fuchs (photo, avec "La Toya III"), qui partage avec Paul Weier et Willi Melliger le record de titres nationaux en saut d'obstacles (six), a déjà pris les devants. Le vétéran (53 ans) a en effet remporté la chasse, la première des trois épreuves conduisant au podium, dimanche.
Se serait-il tout de même un poil assagi avec l'âge? "Je partais en No 3 et je n'ai donc pas pris tous les risques. On n'est jamais à l'abri d'une bêtise et je voulais surtout prendre un bon départ". Sa pétulante "La Toya III" est en grande forme. Et lui? "ça va, j'ai de nouveau eu mal au dos la semaine dernière, mais avec quelques médicaments, ça a passé!". Un dur, ce Markus!
A Bâle, sans les chevaux olympiques ni ceux envoyés à Calgary, les jeux sont très ouverts. "La situation est du reste très serrée, Werner Muff est tout près et si Steve (Guerdat) n'avait pas fait une faute, il serait juste derrière moi. On est six quasiment à égalité", souligne Fuchs. Beat Mändli, 3e, Markus Hauri, 4e, Steve Guerdat, 5e malgré sa faute avec "Ferrari VI", et Manfred Müller sont en effet à moins d'une faute avant l'épreuve de ce vendredi après-midi, une fois les écarts en temps convertis en points.
On relèvera aussi l'excellente 7e place de Maryline Vorpe, immobilisée six mois par un accident de ski et de retour depuis quinze jours seulement. "Le parcours était gros et je me demandais comment "Hiver de Kerser" allait appréhender tout ça. Il a été top", disait la cavalière de Tavannes, assez rapide pour compenser en partie une barre et une faute à la rivière. Moins de réussite pour Walter Gabathuler, qui avait pourtant dominé le S1 du jour (1er et 3e) et tant d'épreuves cette saison.
Du côté des Romands, Christina Liebherr, 9e avec "LB Robin Hood", en bronze l'an passé ici, Alain Jufer, 11e avec "Lanzor", l'ex-monture de Pierre Brunschwig, lui-même 13e avec "Orient Express", et Vincent Deller, 15e avec "Wallaby II" ont préservé l'essentiel, contrairement à Pierre Kolly, 19e, Philippe Putallaz, 21e, Grégoire Oberson, 23e, Céline Stauffer, 25e, ou David Deillon, 28e.
Chez les jeunes cavaliers, les "moins de 21 ans", le Genevois Romain Jucker est en tête: "Respect", comme le nom de son cheval! Il devance le double champion d'Europe Philipp Züger, Janika Sprunger et Martin Kühnis, de la Fondation Little Dreams, 4e.
Chez les juniors, les "moins de 18 ans", Deborah Lazzarotto et Jennifer Meylan, sans-faute, sont sur la même ligne que Robin Schmitz, car chez eux le chrono n'avait qu'une valeur indicative.
Alban Poudret

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