Le Cavalier Romand
01.08.1999

Pour l´Américain McLain Ward (23 ans), ce 62e CHIO

Pour l´Américain McLain Ward (23 ans), ce 62e CHIO d´Aix-la-Chapelle s´est terminé le 1er jour déjà. Lors d´un contrôle effectué dans la «petite» du mardi, le chef-steward, Hans Wallmeier et la vétérinaire, Dr Franziska Kersten, avaient en effet trouvé des bouts de plastic pointus sous les guêtres de Benetton. Cette «manipulation interdite» ayant été forcément commise dans le but de mieux faire «lever les pattes» de ce cheval gris de 12 ans naguère monté par Peter Charles et Stefan Lauber, Ward fut interdit de départ. Ward et son chef d´équipe auraient paraît-il même eu le culot de «charger» leur groom, avant que le cavalier ne promette de ne plus «refaire ça» et appelle à la clémence. M. Pavel et les organisateurs aixois mirent ensuite trop de temps pour s´adresser à la Presse (24 heures) et pour expulser le cavalier et ses chevaux du concours (48 heures), ce qui alimenta les discussions. Et leurs propos rassurants ne font pas oublier qu´aucun contrôle anti-dopage n´avait été mis en place pour le GP ‘98, dans lequel Hugo Simon avait pourtant gagné la somme record de 1,2 millions. Pour McLain Ward, l´espoir U. S. no 1, c´est évidemment un coup d´arrêt dans sa carrière. Ce d´autant que les cavaliers se sont clairement distancés de «ses méthodes condamnables et que Ward a le malheur d´être le fils de Barney Ward, qui vient de passer près de trois ans en prison pour avoir fait partie de ces propriétaires désireux de se «débarrasser» de chevaux pour escroquer leurs assurances. Ward Senior (58 ans) est aussi interdit de présence sur les concours américains pour 15 ans. Lourd héritage... La FEI, par l´entremise de son Secrétaire Général, M. Bo Helander, a toutefois décidé de donner à Ward la possibilité de s´expliquer de vive voix avant de prononcer une sentence.
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