Le Cavalier Romand
16.10.2002

Zagreb et Athènes: la Super-Ligue, c´est raté?

En triomphant à Zagreb, fin septembrer, la Bulloise Christina Liebherr, l´Uranaise Claudia Gisler, le Fribourgeois Christophe Barbeau et le Jurassien Steve Guerdat n´ont pas seulement fêté leur premier succès en Prix des Nations, ils ont redonné un (mince) espoir à la Suisse de participer à la Super-Ligue. Au moins pour une semaine! De Zagreb, on retiendra aussi la belle série de Steve Guerdat sur Mecano, 1er, 2e et 7e, les places d´honneur de Christina Liebherr (L. B. Whitney) et Christophe Barbeau (Corlay de Labarde), 2e et 3e le dimanche ainsi que les 5es places de Claudia Gisler et Lugano VIII dans une grosse et surtout dans le GP (où tous les Suisses étaient classés). Christina Liebherr brilla aussi dans le Youngster avec L. B. Hôtesse de Rosières, 3e et deux fois 6e. Pour se qualifier pour la Super-Ligue des Nations ´03, nouvellement créée et qui réunira les huit meilleures équipes du monde, la Suisse aurait donc dû gagner les deux derniers Prix des Nations 2002, à Zagreb et à Athènes. Le miracle a bien failli se produire mais, en Grèce, la Suisse s´est inclinée pour un malheureux petit point, face aux Allemands. Dehlia Oeuvray (Samothrace, encore 10e du GP) et Hans-Ueli Sprunger (Rubens du Ry d´Asse) ont déroulé deux sans-faute chacun et Céline Stauffer (6 + 4) n´est pas passée loin... Sa faute à la rivière fut en outre contestée par les Suisses, qui demandèrent des explications et ne furent pas convaincus par l´empreinte figurant sur la latte. Etait-ce bien Daloubet d´Evordes (par ailleurs 6e du GP et 4e une semaine plus tôt à La Bagnaia)? Fabio Crotta (8) était un peu en retrait (on notera une 4e place de Mme Pompadour M le dimanche). L´Irlande, 6e à Athènes et 8e ex., dépasse la Suisse à cause de son meilleur rang à Jerez. Il faudra donc se contenter de St-Gall et des séries B l´an prochain, tout en mendiant des invitations pour Rome ou Aix. Et patienter jusqu´aux Européens, où une autre qualification sera en... jeu(x), celle pour les JO d´Athènes! A moins que le recours déposé à la FEI par la FSSE soit recevable: la Suisse affirme qu´aucun règlement ne précisait que la Suisse et l´Irlande seraient départagés par leur classement aux Mondiaux... A suivre! Pendant Athènes, un autre quatuor représentait la Suisse aux Eurclassics de Brême. Sans trop d´illusions, ce d´autant qu´Andreas Ott avait dû remplacer Lesley McNaught au pied levé. On relèvera tout de même la 3e place du Zurichois avec Akita 48 et sa 6e place avec Cassino CH. Quant à Walter Gabathuler, il se classait 3e de l´épreuve aux points avec Almaro CH et 4e de la Puissance avec Radja van´t Arkelhof. Un 6e rang pour Ernst Wettstein et Mélodie des Rottes, deux 8es places pour Paul Freimüller et Faro de la Treille. Pas de chance, en revanche, dans le grand tour. La victoire finale est allée à Meredith Michaels Beerbaum (Shutterfly), plus rapide que Jeroen Dubbeldam (de Sjiem) et Lars Nieberg (Fighting Alpha) au barrage. Début octobre toujours, Willi Melliger a gagné trois épreuves au CSI-A de Mauren (Lie), chez Thomas Batliner, et il s´est classé 2e du GP avec L. B. Scutt. Là, John Whitaker l´a battu avec un ex-cheval de Beat Mändli, Lord Z. Si les Anglais se mettent à récupérer nos cracks... Daniel Etter s´est aussi distingué avec Wango CH, 1er, et avec St Hubert, 2e et 4e. Une victoire enfin pour Beat Mändli sur LB Pompidu, encore 6e du GP. A. P.
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