Le Cavalier Romand
27.08.2012

Mondiaux d'endurance: le Cheikh Mohammed bin Rachid Al Maktoum et les Emirats en or, la Suisse 6e

Deux médailles d'or pour l'émir de Dubaï, époux de la Princesse Haya. Et les trois marches du podium individuel pour les Emirats!

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Euston Park, au nord-est de Londres, dans le Norfolk, accueillait samedi les championnats du monde FEI Longines d'endurance, avec 147 concurrents et chevaux venus de 38 nations. Tout s'est fort bien déroulé jusqu'au 4e vet gate. Et même jusqu'à la ligne d'arrivée pour les meilleurs, avant qu'un terrible orage n'éclate: coups de tonnerre, trombes d'eau, pannes des systèmes électroniques, une certaine confusion et aucun résultat officiel avant le dimanche matin… Pour ceux qui étaient dans la tourmente, l'épreuve a été arrêtée aux quatre-cinquièmes et les classements établis à ce stade là.

Pas de record pour Maria Alvarez Ponton et Nobby!

Pas de photo-finish, en revanche, pour le podium: le Cheikh Mohammed bin Rachid Al Maktoum (63 ans) a gagné avec l'excellent 12 ans Madji du Pont, un cheval arabe né et élevé en France. L'argent pour le Cheikh Rashid Dalmook Al Maktoum, le bronze pour Ali Khalfan Al Jahouri: les Emirats ont tout raflé! La double championne d'Euope et du monde Maria Alvarez Ponton rêvait d'une 3e couronne mondiale avec son incroyable Nobby (photo), mais elle n'a pu égaler le record détenu depuis plus de vingt ans par l'Américaine Becky Hart avec Grand Sultan, finissant 4e.

Du côté suisse, Patrizia Schilliger, 28e avec Kasandra II CH (18,96 km/h), Andrea Bendiner - hélas individuelle! - était 30e avec Orna d'Alsace (18,92 km/h), l'ex-vice champion du monde par équipe Urs Wenger 35e avec Nina de Kerdraon (18,52 km/h), Sandra Bechter 60e avec Sharimo CH (17,07 km/h). Et malgré l'élimination des deux autres Helvètes dont Lea Gabriel, de l'équipe avec Elix d'Alsace, et Bettina von Ballmoos avec Ivanhoes Débutante, l'équipe a terminé au bon 6e rang. Nette victoire des Emirats arabes unis, devant la France, 2e à 2 heures (!), Oman, 3e, les Etats-Unis, 4es, la Belgique, 5e, et la Suisse, 6e. 29 équipes complètes étaient en lice et la Suisse, vice-championne du monde en 2006, reste une nation valeureuse dans cette discipline.

A. P.

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