Le Cavalier Romand
26.06.2013

CHIO d'Aix-la-Chapelle: le GP d'Europe pour Ben Maher. Werner Muff 6e, Janika Sprunger 7e.

Après Londres, Aix: l'Anglais et sa Cella brillent! Les Suisses bien placés, à la veille de la Coupe des Nations.

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L'an passé, ce Grand Prix d'Europe Warsteiner était revenu à Nick Skelton et à Big Star. Ce mercredi à Aix, les big stars étaient forfait (le terrain un peu gras, un souci?) et il s'agissait du seul retrait parmi les 52 inscrits. L'épreuve est revenue à un autre cavalier britannique et à un autre couple d'exception, formé depuis six mois seulement: Ben Maher et Cella, la jument BWP grise (par Cento et par Chin Chin  de l'Américaine Jane Clark. Après leur barrage éclair à Londres (où Cella avait mis plus d'une seconde à Big Star), un final express à Aix!
Alvaro de Miranda Neto aurait certes été nettement plus rapide (une seconde et demie!) avec AD Bogeno, mais le Brésilien fit la faute à l'entrée du double: 11e! Il y avait en effet eu vingt sans faute à l'initial, pas passionnant hormis un enchaînement rivière - triple assez délicat, et dix au barrage. Pas facile pour Frank Rothenberger de faire un tour très sélectif le premier jour, les chevaux n'ayant que la warm up dans les jambes (la grosse du mardi a été supprimée)! Et le temps, froid et couvert, était menaçant…
En pensant à la Coupe des Nations...
Devant 25'000 spectateurs (pas mal pour un mercredi et un jour gris!), le Néerlandais Harrie Smolders a pris la 2e place avec sa véloce Walnut de Muze Exquis, Pénélope Leprévost la 3e avec Nayana, le Belge Jérôme Guery la 4e avec Upper Star et Katharina Offel la 5e avec Charlie. Suivaient deux Suisses, Werner Muff (portrait), auteur d'un bon double sans faute avec son jeune Never Last (9 ans), et Janika Sprunger, qui n'a pas forcé avec Palloubet d'Halong, 7e. Il faut dire que Janika Sprunger montera en principe son génial S. F. jeudi soir dans la Coupe des Nations…
Jeudi soir, Pius Schwizer sellera forcément Picsou du Chêne, qui a renversé l'entrée du triple après une reprise un peu brusque après la rivière, tandis que Steve Guerdat troquera Carpalo (deux fautes ici, sur le no 2 et l'eau) pour Nasa, Nino des Buissonnets étant ménagé en vue du Grand Prix Rolex, première manche du Grand Slam, dimanche. Vous avez tous les horaires TV de chaque jour dans la news parue hier: belle semaine!
Alban Poudret

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