Le Cavalier Romand
02.04.2012

Grosse surprise à Wellington, Daniel Bluman s'adjuge la finale

Daniel Bluman Zoom sur « Daniel Bluman » (touche ESC pour fermer)
Daniel Bluman

Ça a tout l'air d'un poisson d'avril et ça n'en est pourtant pas un… Samedi soir, à une heure du 1er avril, le jeune inconnu colombien Daniel Bluman a bel et bien remporté à la surprise générale le Grand Prix final du CSI***** de Wellington, doté de 500'000 US dollars (dont 165'000 au 1er) et apothéose de la douzième et dernière semaine du Winter Equestrian Festival.

Bluman (22 ans), un élève du champion olympique Eric Lamaze, s'est imposé avec Sancha La Silla (par Chin Chin), une jument de 9 ans qu'il considère "comme une des meilleures du monde". "Moi, je suis peut-être une surprise, mais ma jument mérite de gagner des Grands Prix de cette importance", a ajouté le Colombien, 7e des derniers Jeux Panaméricains 2011 avec Sancha La Silla (ce qui devrait lui ouvrir la porte des JO 2012) et participant - à tout juste 20 ans - des Jeux équestres mondiaux 2010 au Kentucky. Sancha La Silla avait déjà tourné sans faute dans la Coupe des Nations et pris la 6e place du Grand Prix, lors du CSIO disputé début mars à Wellington: belle série! Né le 15 mars 1990 à Medellin, Daniel Bluman avait remporté les finales children FEI à Simi Valley, en Californie, à l'âge de 14 ans, et il est basé depuis cinq ans à Wellington, où ses cousins et son frère s'entraînent également.

Lors de ce barrage à trois de ce Grand Prix doté de 500'000 dollars (375'000 Euros) et construit par l'Irlandais Alan Wade, Daniel Bluman partait le premier. Il a joué le chronomètre et fait une barre sur un vertical, à mi-parcours, sans ralentir la cadence. Une faute également et 33 centièmes de plus pour le vétéran canadien Ian Millar (65 ans révolus), 2e avec Star Power et très fair-play: "Daniel a mérité sa victoire".

L'Américaine Lauren Hough a tenté d'assurer tranquillement avec Quick Study, mais sa faute la relègue au 3e rang, à sept secondes du vainqueur. Les Américaines Katherine Dinan, 4e avec Nougat du Vallet, et Lauren Tisbo, 5e avec King Kolibri, avaient été piégées par le chronomètre à l'initial (1 pt chacune). Suivaient les Irlandais Conor Swail et Cian O'Connor, l'Américaine Laura Kraut, 8e avec Teirra, le Canadien Eric Lamaze, 9e avec Derly Chin de Muze et victorieux auparavant d'une 150 cm avec Coriana, tous pénalisés de 4 pts.

Deux jours plus tôt, Meredith Michaels-Beerbaum avait réussi un doublé dans une grosse épreuve avec barrage dotée de 32'000 US dollars, avec Cantano et Checkmate. L'Egyptien Nayel Nassar était alors 3e avec Raging Bull Vangelis S, l'ex-monture de Robert Smith, les Britanniques David McPherson (Silver Exchange N) et Nick Skelton (Big Star) 4e et 5e.

A. P.

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