Le Cavalier Romand
27.06.2012

JO de Londres: les 4 Suisses et le réserviste ont été désignés

Pas de surprise dans ce quintette, si ce n'est que Paul Estermann est clairement désigné comme cinquième

Swiss Olympic et la FSSE ont annoncé ce mercredi leur sélection pour les JO de Londres en saut d'obstacles, s Zoom sur « Swiss Olympic et la FSSE ont annoncé ce mercredi leur sélection pour les JO de Londres en saut d'obstacles, s » (touche ESC pour fermer)

Swiss Olympic et la FSSE ont annoncé ce mercredi leur sélection pour les JO de Londres en saut d'obstacles, seule discipline où la Suisse est qualifiée. Steve Guerdat (photo), déjà de l'aventure en 2004 et en 2008 (bronze par équipe et 9e individuel), Pius Schwizer, également actif en 2008 (bronze par équipe), Clarissa Crotta, championne d'Europe par équipe aux côtés des deux premiers en 2009, et Werner Muff, déjà en lice aux Mondiaux 2006 et aux Européens 2007 mais jamais sur un podium, ont été choisis pour composer le quatuor de base. 

Brillant à Rome et à Rotterdam (double sans-faute dans ces deux Coupes des Nations), Paul Estermann (49 ans) ne faisait pas partie des 7 ou 8 cavaliers du cadre pré-olympique, mais sa grande régularité, sa brillante équitation et le potentiel de sa jeune irlandaise Castlefield Eclipse (10 ans) l'ont désigné comme le 5e homme. Il s'agit de sa première sélection en championnat. Et si la Commission de Sélection de la FSSE (SELKO, COSEL) s'est réunie deuix heures avant de proposer une liste à Swiss Olympic, c'est parce que le chef d'équipe Urs Grünig a fait une analyse détaillée de chaque cavalier et cheval, mais aussi parce que certains se demandaient même s'il fallait déjà désigner le réserviste. La COSEL et Swiss Olympic ont finalement préféré un choix clair, à un mois pile des JO.

Urs Grünig reconnaît toutefois que «si le choix des 5 sélectionnés était relativement simple, la désignation du 5e était plus délicate. Paul est notre réserviste, mais si un cheval est en méforme, pas seulement blessé, mais en méforme à Aix-la-Chapelle ou à Falsterbo, il pourrait entrer en ligne de compte et c'est un excellent réserviste, car il a le niveau pour remplacer le no 1 ou 2 de l'équipe, pas seulement le 3e ou le 4e». Et Janika Sprunger, qui espérait être 4e ou 5e ce printemps encore, n'est donc pas du lot, malgré des résultats honorables.

C'est le revers de la médaille quand on a une équipe forte et homogène, mais Paul Estermann se consolera en se disant que l'aventure vaudra de toute manière d'être vécue et que le réserviste doit souvent monter au front. Que l'on se souvienne de 2007 (Européens de Mannheim) ou 2008 (JO de Hongkong) quand les montures de Beat Mändli étaient blessées ou encore au remplacement de dernière minute assez rude de Peu à Peu, lors de la quarantaine à Aix, juste avant l'envol pour Hongkong...

Steve Guerdat pourra choisir quel cheval il voudra monter à Londres. Il en avait deux sur la long list, il en a trois sur la short list: Nino des Buissonnets, Nasa et Carpalo, ce dernier ayant fait grosse impression à Wiesbaden, St. Gall et Rotterdam. On croit toutefois savoir que Nino, qui a fait un bon retour à Cannes et à Rotterdam, a les faveurs de la côte, auprès du cavalier comme du chef d'équipe. Il ne sautera pas à Aix (où Carpalo et Nasa devraient aller), mais à San Patrignano.

Pius Schwizer pourrait aussi miser sur Verdi III si Carlina ne retrouvait pas son zénith à Aix. Et passer devant Castlefield Eclipse? «On verrait la forme de chaque cheval, mais si Pius Schwizer est no 2 mondial, c'est aussi parce que Verdi III s'est souvent classé, notamment au Global Champions Tour», argumente Urs Grünig. Aix-la-Chapelle (2 au 8 juillet) et Falsterbo (12 au 15 juillet), voire San Patrignano et Ascona, seront donc à suivre de près. «On arrêtera le choix définitif des chevaux après Falsterbo», prédit Urs Grünig.

Alban Poudret

Voici le communiqué de la FSSE:

Sélection pour les Jeux Olympiques de Londres (GBR) du 27 juillet au 12 août 2012

Après une longue consultation, la Commission de sélection Saut de la Fédération Suisse des Sports Equestres, FSSE, a transmis à Swiss Olympic, lors de sa séance du lundi 25 juin 2012, sa demande de sélection pour la participation des cavaliers de saut à la compétition individuelle et à la compétition par équipe des Jeux Olympiques de Londres (GBR).

La Commission de sélection de Swiss Olympic a ensuite sélectionné la cavalière et les trois cavaliers, ainsi que le cavalier de réserve, cités ci-dessous,  pour la participation aux XXXe Jeux Olympiques d’été :

− Clarissa Crotta, Oelixdorf GER, avec West Side van Meerputhoeve

− Steve Guerdat, Herrliberg ZH, avec Nino des Buissonnets, Nasa ou Carpalo

− Werner Muff, Seuzach ZH, avec Kiamon

− Pius Schwizer, Oensingen SO, avec Carlina IV ou Verdi III

− Paul Estermann, Hildisrieden LU, avec Castlefield Eclipse (réserve)

La phase de préparation des participants olympiques prévoit la participation de Paul Estermann, Steve Guerdat, Werner Muff et Pius Schwizer (ainsi que de Janika Sprunger, Bubendorf BL, comme cinquième cavalière) au CHIO d’Aix-la-Chapelle (GER) du 3 au 8 juillet. Quant à Clarissa Crotta, elle participera au CSIO de Falsterbo (SWE) du 12 au 15 juillet. 

La décision consistant à savoir avec quel cheval Steve Guerdat et Pius Schwizer participeront à Londres sera prise et communiquée après le CHIO d’Aix-la-Chapelle.

«Nous irons à Londres avec une équipe forte composée de cavaliers expérimentés et de leurs meilleurs chevaux», informe le chef d’équipe Urs Grünig. La demande présentée à Swiss Olympic a été précédée d’une phase de sélection de plusieurs mois, lors de laquelle Urs Grünig a procédé au choix des participants pour les JO, selon les critères suivants : la constance et les résultats des paires cavalier/cheval, la capacité, la qualité et l’état de santé actuel des chevaux, ainsi que les expériences en championnat et l’esprit d’équipe des cavalières et cavaliers. «D’autres bonnes paires étaient encore en lice, raison pour laquelle la décision n’a pas été facile», constate Grünig.

L’équipe sera encadrée par le chef d’équipe Urs Grünig (59), Wallisellen ZH, par le coach  Markus Fuchs (57), Abtwil SG, par le vétérinaire de l’équipe, le Dr. méd. vét. Thomas Wagner (52), Berne BE, et par la cheffe de la délégation Evelyne Niklaus (36), Hasle bei Burgdorf BE.

Steve Guerdat (30) participait déjà aux Jeux Olympiques de 2004 à Athènes (GRE), et il fait partie, tout comme Pius Schwizer (49), de la brillante équipe suisse qui a remporté la médaille de bronze par équipe lors des Jeux Olympiques à Hongkong (CHN). Pour Clarissa Crotta (34) et pour Werner Muff (38), cette participation à Londres représente leur première participation à des Jeux Olympiques. Quant au cavalier de réserve Paul Estermann (49), c’est même la toute première fois qu’il est sélectionné pour un championnat international. 

Les Jeux Olympiques d’été 2012 auront lieu du 27 juillet au 12 août à Londres (GBR). Les compétitions des cavaliers de saut seront organisées du 4 au 8 août à Greenwich Park. La Fédération Suisse des Sports Equestres, FSSE, s’est donnée comme objectif pour ces Jeux Olympiques, une place parmi les cinq premiers, tant par équipe qu’en individuel. «Si on tombe sur un bon jour où tous les facteurs importants sont réunis, une médaille est également possible», selon Urs Grünig.

Quelques jours avant le départ groupé des participants suisses aux JO et des officiels le 31 juillet, la cavalière et les quatre cavaliers de saut sélectionnés participeront à un camp d’entraînement. Les chevaux olympiques suisses voyageront ensemble le 31 juillet dans un camion vers Calais (FRA) où ils feront une pause durant la nuit, avant de poursuivre leur voyage avec le ferry pour traverser La Manche et atteindre Greenwich Park vers midi.

comm. de presse

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