Le Cavalier Romand
24.11.2012

la finale du Global à Abu Dhabi pour Katharina Offel

La cavalière ukrainienne a touché le gros lot, mais le circuit 2012 va à nouveau à Edwina Tops-Alexander. Pius Schwizer 7e de ce Grand Prix

Katharina Offel, Abu Dhabi, Pius Schwizer Zoom sur « Katharina Offel, Abu Dhabi, Pius Schwizer » (touche ESC pour fermer)

Sur le sable d'Abou Dhabi (Emirats arabes unis) et par une température élevée, ce samedi soir 24 novembre, la finale du Global Champions Tour a été remportée par l'Ukrainienne (d'origine allemande) Katharina Offel (photo) montant Fidji Island, qui a battu de 8 centièmes (!) au barrage le Hollandais Gerco Schroeder, triple sans faute aussi avec son olympique London.

Le barrage se résumait à un duel entre ces deux cavaliers-là, beaucoup de favoris ayant peiné en seconde manche (le tracé d'Uliano Vezzani n'était pourtant pas vraiment plus sélectif): une faute sur le no 3, suivie d'un refus sur le no 4 et d'une chute pour Skelton avec Big Star, 17 pts pour Ehning avec son (?) Copin, deux barres pour Hans-Dieter Dreher (Magnus Romeo) ou Marc Houtzager (Tamino avait eu des coliques en arrivant ici...) etc.

Belle victoire et un chèque de 132'000 Euros pour Katharina Offel, qui avait déjà triomphé dans le Saut Hermès, au Grand Palais, en mars dernier, avec son autre jument de pointe Cathleen. On la reverra du 6 au 9 décembre à Palexpo!

Même scénario qu'en 2011...

En revanche, le duel pour la victoire du circuit s'est arrêté prématurément, au premier des trois tours, Edwina Tops-Alexander (27e) et Rolf-G. Bengtsson (24e), à égalité de points, ayant chacun fait une faute et étant écarté de la seconde manche ouverte à 18 cavaliers (11 sans faute au 1er tour, mais 2 double sans faute seulement). L'Australienne, épouse de l'organisateur de ce circuit, s'impose pour la 2e année consécutive et elle empoche une surprime de 294'500 Euros (contre 190'000 au Suédois). Elle était à égalité de points avec Bengtsson (196 pts), mais sa victoire à Doha fait la différence. En 2011, c'est Ludger Beerbaum qui la talonnait et les deux avaient fait 8 pts au tour initial...

Michael Whitaker, 4e sur l'inexpérimenté Antello Z avec 1 pt de temps (comme Smolders, 3e) prend la 3e place du circuit à Christian Ahlmann, autre écarté du premier tour (faute sur le dernier oxer!).

Seul Suisse du voyage, Pius Schwizer a pris la 7e place - et la 23e du circuit - avec Verdi III, qui a fait une faute après s'êtrte joué du premier tour avec facilité. Steve Guerdat avait renoncé à ce long voyage, placé juste avant Paris et Genève. Clarissa Crotta, 6e de cette finale l'an passé, n'était pas invitée.

A. P.

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