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"Aix est le plus beau concours hippique du monde et j´ai toujours imaginé qu´elle ferait ses adieux ici, dans ce Grand Prix, qu´elle a gagné en 1996, et devant ce public, qui lui a tant manifesté son affection." Ludger Beerbaum n´est pas du genre expansif, il fait plutôt dans la sobriété et l´efficacité, mais lorsqu´il parle de Ratina-Z, l´Allemand est intarissable, et parfois touchant. "Nous avons formé un couple durant sept ans, nous avons vécu des moments extraordinaires, c´est un peu comme avec une femme, c´est dur de tirer un trait...."Ratina Z ne sautera plus, c´est sûr, mais la séparation ne sera cependant pas définitive, ni complète. "Je me suis arrangé avec Leon Melchior; après avoir effectué des transferts d´embryons au Mexique, elle reviendra l´hiver prochain chez moi, définitivement, profiter d´une retraite bien méritée. Je la verrai s´ébattre dans mon pré". Durant sept ans, ces deux-là ont fait la paire: la Coupe du monde en 93, de l´or avec l´Allemagne aux Mondiaux 94 et aux JO 96, des Grands Prix par dizaines, et 1,5 million de gains. Et, avant cela, l´Hanovrienne avait beaucoup gagné pour le compte de Piet Raymakers, décrochant l´argent aux JO de Barcelone avec le Hollandais, derrière un certain Ludger Beerbaum: ironie du destin! "Nous étions faits pour nous entendre, nous avons un peu le même caractère, mais nos débuts ont été difficiles", rappelle le "Grand" d´Allemagne. "J´ai voulu lui imposer mon style, mais elle est réfractaire au dressage allemand, et j´ai donc dû adapter mon équitation à elle, et pas l´inverse!" Sa groom, la Suédoise Marie Johnson, ajoute: "on ne peut pas lutter face à cette jument, elle doit décider elle-même de jouer le jeu, sinon on arrive à rien!"Ratina Z est une femme de caractère. Ludger Beerbaum avait tout axé sur ces adieux et ce Grand Prix d´Aix, allant jusqu´à renoncer au Prix des Nations: "Pour la ménager, j´ai préféré monter Champion du Lys, qui est son successeur désigné et avec lequel j´aimerais d´ailleurs qu´elle fasse son dernier poulain, de façon naturelle. " Ses deux premiers poulains, Ratina Z les avait eu à 4 et 6 ans. Il s´agisait de Calippa Z et de Rex Z, classé en CSI. Que de chemin parcouru depuis! A Aix, sur les 50´000 petits mouchoirs blancs qui, traditionnellement, s´agitent lors du dernier tour d´honneur, beaucoup étaient cette année un peu humides ou froissés...

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