Finale de la CM de dressage à Göteborg: Pläge 7e

A Göteborg, la finale de la Coupe du monde de dressage 2003 a été remportée pour la... troisième année consécutive par l´Allemande Ulla Salzgeber et son imposant hongre russe de 15 ans Rusty, presque sans-faute et très impressionnant comme toujours. Leur Kür (programme libre) bien connue (sur la musique de Carmina Burana) a encore fait frissonner le public (avec 11´500 spectateurs, la Scandinavium Arena était pleine à raz bord). Leur avance sur les 2es, l´Américaine Debbie McDonald et sa merveilleuse petite jument Brentina, était nette, indiscutable. Pas comme à Jerez où beaucoup auraient vu Brentina devant Rusty... Ulla Salzgeber a avoué qu´elle était un peu superstitieuse: désormais elle ne se déplacera plus sans une carte avec un petit cochon-porte bonheur qu´elle place à l´intérieur de sa jaquette. La 3e place fut pour l´Allemande Heike Kemmer et Albano. Une déception pour Isabell Werth, 3e du Grand Prix avec Antony FRH, mais moins convaincante le jour de la Kür. Or depuis une année, il n´y a plus que la Kür qui compte pour le classement final, ce n´est plus l´addition des deux épreuves qui compte... Les Américains Günter Seidel et George Williams se plaçaient 4es et 6es, encadrant les deux Allemandes. En se hissant à la 7e place de avec Regent, Christian Pläge a réussi la plus belle performance de sa carrière. "On a raté notre pirouette au galop à droite, dommage, car tout le reste, passage et piaffer compris, était impeccable, on aurait pu se classer 4es ou 5es. Rusty était une classe à part, mais, devant moi, c´était serré", regrettait le cavalier suisse, Allemand de naissance, mais naturalisé par son mariage avec Birgit-Wientzek, autre cavalière de l´équipe suisse. Pläge n´était-il pas à Göteborg le... 1er non-Allemand et non-Américain? L´autre Suisse, Daniel Ramseier, a gagné la petite finale, dite finale B, mais cela ne lui permettait pas de remonter au classement, sinon au 13e rang, comme premier des non-finalistes A. Ces deux finales A et B, c´était une nouveauté de cette année, le nombre de participants ayant été augmenté à 18, grâce à de nouvelles wild-cards. Ainsi Debbie McDonald, 2e, bénéficiait-elle d´une wild-card, contrairement à ses deux compatriotes. Cela a donné droit à quelques discussions du style "Coupe du monde à deux vitesses" etc. A revoir? A. P.

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