L´état de santé de John Whitaker,victime d´une hém

L´état de santé de John Whitaker,victime d´une hémoragie cérébrale le 1er décembre dernier, est de plus en plus encourageant. «John se sent beaucoup mieux, il remonte à cheval et voudrait même sauter..., mais les médecins lui ont demandé de prendre trois mois de repos. Il devrait recommencer les concours au printemps», a confié sa femme Clare. Robert et Louise, leurs deux enfants-champions, participaient en février à deux concours en Italie. ick Skelton craint trop une nouvelle fracture de sa vertèbre cervicale, durement touchée en septembre dernier à Park Gate, suite à une chute avec Lalique, pour poursuivre sa carrière. Il a donc annoncé sa «retraite sportive» lors d´une conférence de presse organisée le 9 février. Les deux éminents neurochirurgiens britanniques qui le suivent (il porte une minerve depuis six mois) lui ont conseillé de ne plus remonter. «Le ligament qui supporte l´os a claqué et arraché un bout d´os, une autre chute pourrait être fatale. C´est un risque que je ne peux pas prendre», a expliqué le cavalier. Vainqueur de la Coupe du monde ´95 avec Dollar Girl, 2e de cette finale en ´85 , victorieux de 57 Grands Prix (dont Genève ´79), vice-champion du monde par équipe (et 3e en individuel) en ´86, champion d´Europe par équipe en 1985, ´87 (3e individuel) et ‘89, Skelton a un fabuleux palmarès. Il avait aussi disputé 137 Coupes des Nations. L´Anglais sera-t-il bientôt nommé entraîneur national? On le murmurait en tout cas à Bordeaux, ce d´autant que Patrick Caron, l´ex-boss des Français, a refusé les avances qui lui avaient été faites...

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