Etats-Unis: retour d'un bien triste «show»

Plongeoir de 12 mètres pour cheval et cavalier à Atlantic City!

Cheval au plongeoir Cheval au plongeoir

Le parc d'attractions "Steel Pier" à Atlantic City veut renouer dès cet été avec une vieille et bien discutable attraction, abandonnée en 1972: "le show du cheval plongeant". Créé dans les années '20, ce spectacle attirait les foules.

Le Dr Carver créa ce show suite à un accident qu'il avait lui-même eu. Un pont s'était effondré alors qu'il le traversait et son cheval avait alors plongé sans mal d'environ 12m (40 pieds) dans une rivière. Il décida donc d'en faire un show, avec un plongeoir de 12 m (on alla même jusqu'à 18 m!), un bassin et des tribunes! Sa belle-fille, Sonora Webster Carver, assura longtemps le spectacle et devint aveugle (décollement de la rétine) à cause de ces sauts en cascade. Elle continua toutefois à présenter le show durant une douzaine d'années et n'est décédée qu'en 2003, dans sa centième année. Elle a écrit un livre, "A Girl and five brave hordes" (lit::; "Une fille et cinq chevaux courageux"). Un film de Walt Disney réalisé en 1991, "Wild hearts can't be broken" (trad: "Les cœurs sauvages ne peuvent pas être brisés") raconte cette histoire (voir extrait no 7 du film, après 6 min 30).

Aujourd'hui, selon l'agence NBC, les promoteurs du parc se préparent donc à renouer avec cette regrettable tradition, abandonnée en 1978 (les esprits ont heureusement évolué depuis, non?). Les chevaux seraient confiés à des cavaliers-cascadeurs. Une tentative de renouer avec ce show dans les années '90 avait échoué. Et cette fois-ci? Les Associations de protection des animaux s'élèvent contre la décision de reprendre ce terrifiant spectacle, mais les promoteurs affirment qu'aucun cheval n'avait jamais été blessé à cause de ce show. Ni été traumatisé?

A. P. et réd.


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