Hongkong: John Whitaker rafle tout! Martin Fuchs 4e du Masters

Le vétéran britannique remporte deux des trois épreuves majeures avec Argento. Le Zurichois un zeste prudent au barrage du GP avec PSG Future, 1er de l'ouverture

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Il fêtera ses 60 ans le 5 août, mais il est plus génial et combatif que jamais et Argento, son fils d'Arko III (l'ex-crack de Skelton), propriété de son épouse Clare et au top de sa forme à 13 ans, lui offre une seconde jeunesse. Avec Argento, John Whitaker n'en finit plus de remporter des Grands Prix 3 ou 4 étoiles et à Hongkong, ce week-end, il a franchi un nouveau palier en remportant deux GP 5 étoiles coup sur coup.
Déjà 3e de la progressive vendredi, Argento a ensuite aligné quatre autres sans-faute de suite pour gagner la Gucci Gold Cup samedi soir et le Masters, le GP Longines, ce dimanche. Et comme John Whitaker était aussi 3e et 5e avec Lord of Arabia, il a empoché quelque 275'000 US dollars, soit plus de 240'000 Euros du week-end: à lui la grosse partie du pactole! Un peu à la manière de Patrice Delaveau (quatre fois 1er ) en 2013, un Delaveau absent cette fois-ci.
Dans le Grand Prix, Maître John a devancé de plus de sept dixièmes le Suédois Henrik von Eckermann et Gotha FRH, les vainqueurs de l'an passé, le Français Simon Delestre, 3e à une seconde avec un Ryan des Hayettes en progrès constants, et Martin Fuchs, 4e à 1,16 seconde avec PSG Future. Le jeune Zurichois a réussi un double sans-faute, mais il n'a juste pas été assez audacieux au barrage pour viser un lucratif doublé Paris-Hongkong. 
Scott Brash, 5e avec sa jeune 9 ans Hello M'Lady, Marc Houtzager, 6e avec Baccarat, et Ludger Beerbaum, 7e avec Colestus (deux autres 9 ans), étaient également sans-faute jusqu'au bout. Marco Kutscher, 8e avec Cornet's Cristallo, aurait mis tout le monde d'accord sans une faute dans le double. Deux barres à l'initial pour Jane Richard Philips, 20e avec Pablo de Virton. Il n'y avait que 27 concurrents en lice.

Martin Fuchs d'entrée de jeu

Martin Fuchs avait déjà remporté l'épreuve d'ouverture, une Progressive (145 cm), vendredi avec PSG Future. Il était 6e le vendredi soir avec Picsou du Chêne, plus décevant samedi soir (22 pts!). 

Jane Richard Philips s'est classée 4e de l'ouverture et 8e d'une 145 cm samedi avec Pablo de Virton et 4e du Longines Speed Challenge et 4e dimanche matin avec Zekina Z (victoire de Julien Epaillard avec Pigmalion du Rozel). 

A. P.


Ce week-end

À l'étranger

En Suisse

Championnats romands élite et juniors – saut
Sion/VS

Coupe IENA des jeunes chevaux
Avenches/VD

Approbation des étalons, concours de juments et championnat des poulains
Haras national suisse à Avenches/VD

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