S’Hertogenbosch: les Dutch Masters accueillent le Rolex Grand Slam

Bertram Allen et sa fidèle Molly Malone Bertram Allen et sa fidèle Molly Malone

Après avoir fêté avec éclat sa 50e édition en mars dernier, le CHI de Bois-le-Duc (S’Hertogenbosch pour les puristes, den Bosch pour les cavaliers et les Néerlandais !) célèbre ses cinquante ans et son entrée dans le très prestigieux Rolex Grand Slam of Show Jumping, aux côtés d’Aix-la-Chapelle, Calgary et Genève. Beaucoup connaissent aussi ce bel événement sous l’appellation d’Indoor Brabant ou, plus récemment, de Dutch Masters.

Du 8 au 11 mars, le CHI de Bois-le-Duc va donc accueillir l’élite mondiale du saut d’obstacles. Le no 1 mondial Kent Farrington, victorieux du GP Rolex de Genève, devait venir tout exprès de Floride pour essayer de poursuivre son aventure dans le Rolex Grand Slam, mais son accident à Wellington l’en empêchera probablement. Huit ou neuf des dix meilleurs mondiaux actuels sont attendus et parmi eux deux cavaliers de la région du Brabant, Harrie Smolders et Maikel van der Vleuten. 

Le Grand Prix Rolex du dimanche 11 mars (dès 15h) sera doté de 800’000 euros et plus d’un million est proposé au total. Sans parler des bonus que pourraient gagner ici Kent Farrington (en cas de miracle), Grégory Wathelet, gagnant à Aix-la-Chapelle, et Philipp Weishaupt, vainqueur à Spruce Meadows.

Une infrastructure améliorée

La triple championne olympique de dressage Anky van Grunsven, qui préside le comité, et son dynamique directeur, Marcel Hunxe, ont amélioré leurs belles infrastructures. Le hall d’entrée de 7’250 m2, baptisé « Gerrit Jan Swinkels Hall » en hommage à l’ancien président, trop tôt disparu, sera tout nouveau, avec un toit transparent, la piste principale
(77 x 38 m) a été rallongée de 3 m et élargie de 4 m, la piste no 2 (64 x 27 m) également. Et il y aura de nouveaux obstacles avec des thèmes artistiques et culturels.

En plus de la Coupe du monde de dressage, il y a des épreuves pour -25 et jeunes, des quadrilles. Du para-dressage complète le programme, mais pas de cross indoor hélas cette année. Parmi les temps forts, le Grand Prix de dressage (11h) et une grosse épreuve de saut (20h45) le vendredi, la Kür Coupe du monde (14h), un derby-chasse sortant de l’arène pour rejoindre la piste d’entraînement (19h) et un autre GP qualificatif pour le dimanche (21h) le samedi, et surtout le Grand Prix Rolex le dimanche à 15h45 (à suivre sur Ziggo et le site du Rolex Grand Slam ou celui du CHI de Genève). Parmi les autres stars en lice, Kevin Staut, Daniel Deusser, Christian Ahlmann, Marcus Ehning, Scott Brash, Jeroen Dubbeldam, Roger-Yves Bost, Bertram Allen (photo), Steve Guerdat et Martin Fuchs. Bref, le top… A ne pas manquer ! A. P.

Programme sur www.thedutchmasters.com/en/programme ou sur www.thedutchmasters.com


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