Victoire de Ben Maher dans le Grand Prix final du Winter Equestrian Festival de Wellington

Après douze semaines de compétition et des centaines d'épreuves, le Winter Equestrian Festival de Wellington, en Floride (USA), s'est achevé ce premier week-end d'avril avec un CSI5*. Il s'agissait d'ailleurs du seul cinq étoiles au programme de ce week-end qui suivait la finale de la Coupe du monde de Göteborg (voir news). Le Grand Prix Rolex, doté de 500'000$ et disputé ce samedi 2 avril à 20h heure locale, constituait le point d'orgue de cette édition 2016.

La victoire de ce Grand Prix est revenue à Ben Maher qui avait misé sur Sarena, une jument SF de 10 ans qu'on avait vu évoluer avec Markus Hauri, puis avec Pius Schwizer qui avait notamment pris la 3e place du GP Coupe du monde d'Helsinki en 2014. Jane Clark, l'une des propriétaires de Ben Maher, l'avait ensuite acquise début 2015. Il s'agit là du premier succès du Britannique avec cette fille de Calvaro. De bon augure pour la suite de la saison outdoor.

Ils n'étaient que sept à s'être qualifiés pour le barrage de ce Grand Prix final construit par l'Américain Anthony d'Ambrosio. Le 2e rang était pour l'Américain McLain Ward sur HH Azur, bien plus rapide, mais pénalisé de 4pts tout comme Meredith Michaels-Beerbaum et le puissant gris Fibonacci, 3es. Dernier à s'élancer au barrage, Todd Minikus se serait également imposé sans une faute avec Babalou. Rang 5 pour Jessica Springsteen et Cynar VA, l'ancien complice de Martin Fuchs, qui ont fauté à deux reprises au barrage mais réalisaient ainsi leur meilleure performance dans une telle épreuve.

Trois barres pour le Canadien Yann Candele et First Choice, 6es, élimination pour Chloé Reid sur Codarco, tout de même 7e. On notera le 8e rang de la Russe Liubov Kochetova qui a manqué le barrage pour un point de temps dépassé avec Balou du Reventon.

Plusieurs cavaliers en lice au Winter Equestrian Festival depuis plusieurs semaines vont maintenant traverser l'Atlantique pour disputer la saison outdoor européenne.

M.S.

 


Ce week-end

À l'étranger

En Suisse

Championnats romands élite et juniors – saut
Sion/VS

Coupe IENA des jeunes chevaux
Avenches/VD

Approbation des étalons, concours de juments et championnat des poulains
Haras national suisse à Avenches/VD

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