Mort d’un jeune cheval de saut à Cagnes-sur-Mer : cavalier irlandais basé en Suisse sur la sellette

Vue sur l'hippodrome de Cagnes-sur-Mer Vue sur l'hippodrome de Cagnes-sur-Mer

Un jeune cheval de saut est mort lundi après-midi sur une piste de galop de l’hippodrome de Cagnes-sur-Mer, apparemment d’épuisement. Son cavalier, l’Irlandais Kevin Thornton, est mis en cause et les organisateurs du CSI2* de Cagnes-sur-Mer l’ont exclu du concours pour le second week-end. Le « GPA Jump Festival » a rappelé que « le respect animal est une de nos priorités et nous nous engageons à la faire respecter».

Une autopsie du cheval est en cours. Ce mardi matin, Kevin Thornton (28 ans) est toujours interrogé par la police. Il dit ne pas comprendre ce qui s’est passé. Des témoins semblent l’avoir vu galoper sans fin avec son cheval, malgré des appels à la raison, et un autre personnage (son groom ?) aurait roué le malheureux cheval de coups, mais les circonstances sont encore un peu floues.

Devant un accident aussi insupportable, l’émotion et le dégoût sont immenses à Cagnes et ailleurs. Ces actes devront encore être confirmés par des témoins. Une circulaire, sorte d’appel à témoigner, a été lancée, elle explique ce qui s'est passé et circule sur facebook. La FEI a aussi été alertée et elle devrait communiquer sur ce cas. Si les faits sont avérés, le cavalier pourrait écoper d’une lourde peine, voir d’une sanction à vie.

Kevin Thornton est un cavalier irlandais de 28 ans basé en Suisse depuis 2010. Il est installé à Schüpfen/BE. Il dispute régulièrement des épreuves de 135 à 145cm, des CSI 2* et 3*. Affaire à suivre.

A. P.


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