Oliver Townend (GBR) and Cooley Master Class winner of the 2018 Land Rover Kentucky Three-Day Event in Lexington, Kentucky. Oliver Townend et Cooley Master Class ont remporté le CCI4* de Lexington au Kentucky

CCI 4* de Lexington : Oliver Townend bat Michael Jung et rêve de Grand Chelem…

Le No 1 mondial a fait une barre au saut avec fischerRocana et il s’est donc incliné au Kentucky devant le Britannique Oliver Townend, qui, après Burghley et Lexington, visera le Rolex Grand Slam à Badminton

2e après le dressage, mais en tête après le cross, Michael Jung semblait devoir filer vers son 4e titre consécutif – avec la même jument ! - dans le fameux 4* du Kentucky (USA), désormais parrainé par Land Rover, mais le parcours de saut, disputé sous le soleil et suivi par un stade bondé (25'000 spectateurs), lui a été fatal. Premier accroc, l’obligation pour fischerRocana FST de passer par le holding box (le box d’attente) à l’inspection du matin. Second accroc, la faute sur le no 5, synonyme de 2e place (31,5 pts). L’Australien Christopher Burton, lui, descendait de la 2e à la 9e place suite à deux fautes de Nobilis.
La victoire est donc pour Oliver Townend. Le Britannique de 35 ans avait pris deux cracks avec lui aux Etats-Unis. Il s’impose avec Cooley Master Class (28,7) et se classe encore 7e avec MHS King Joules. « C’est extraordinaire. C’est un autre monde, je rêvais depuis longtemps d’un tel succès ! ». Déjà victorieux en septembre dernier à Burghley, Townend est donc le nouveau candidat pour le Rolex Grand Slam of eventing et il sera très attendu début mai à Badminton, devant son public. Il montera Ballaghmor Class, 1er à Burghley et Cooley SRS, il pourrait donc imiter Pippa Funnell (2003) et Michael Jung (2016). Et il a encore prouvé ici qu’il a les nerfs solides.
La 3e place et le Trophée remis au meilleur US revient à Lynn Little, une cavalière de saut 5* et de dressage de haut niveau, de plus en plus sûre dans le terrain. Elle montait RF Scandalous (32,8). Philip Dutton se contente du 4e rang avec Z (33,7), mais à moins d’une barre de Jung, tout comme les trois suivants. Serré, tout ça ! 32 des 48 chevaux sont allés au bout.

A. P.

Résultats d’Eiken dans Le Cavalier Romand


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